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Parto postérmino en el recién nacido

¿Qué es el parto postérmino en el recién nacido?

La duración normal del embarazo es de entre 37 y 41 semanas. El parto a término temprano ocurre desde las 37 semanas y hasta 38 semanas y 6 días. El parto a término completo, desde las 39 semanas hasta 40 semanas y 6 días. El parto a término tardío, desde las 41 semanas hasta 41 semanas y 6 días. El término postérmino indica que el parto ocurrió después de las 42 semanas de gestación. Son muy pocos los bebés que nacen a las 42 semanas de gestación o después de esa fecha. Debido a los riesgos que se detallan a continuación, los proveedores obstétricos inducirán el parto antes de las 42 semanas. Otros términos que a menudo se emplean para describir estos partos tardíos incluyen parto retardado, posmadurez, embarazo prolongado y gestación tardía.

¿Cuáles son las causas del parto postérmino en el recién nacido?

Los investigadores no saben por qué algunos embarazos duran más que otros. A veces la fecha de parto de una embarazada no es exacta porque ella no está segura de cuándo tuvo la última menstruación. Un error en la fecha puede significar que el bebé nace antes o después de lo previsto. Una ecografía en las primeras 12 semanas (el primer trimestre) es la forma más exacta de determinar la fecha del embarazo, salvo que la fecha de la concepción se sepa específicamente, por ejemplo, con la fertilización in vitro.

¿Qué niños recién nacidos tienen riesgo de parto postérmino?

El parto postérmino tiene más probabilidades de ocurrir cuando una madre tuvo un embarazo prolongado antes. Después de un embarazo prolongado, el riesgo de que ocurra un segundo parto retardado aumenta 2 a 3 veces. Otros factores de riesgo menores incluyen lo siguiente:

  • Primer embarazo

  • Bebé varón

  • Madre de edad más avanzada

  • Madre obesa

  • Madre o padre con antecedentes de parto postérmino

  • Madre de raza blanca

¿Cuáles son los síntomas del parto postérmino en el recién nacido?

Cada bebé puede tener síntomas diferentes del parto postérmino. Algunos de estos síntomas son los siguientes:

  • Piel seca, laxa y descamada

  • Uñas excesivamente crecidas

  • Gran cantidad de cabello en la cabeza

  • Pliegues visibles en las palmas de las manos y las plantas de los pies

  • Escasa cantidad de grasa en el cuerpo

  • Coloración verdosa, amarronada o amarillenta de la piel porque el bebé tuvo evacuaciones intestinales (meconio) en el útero

A veces los síntomas del parto postérmino pueden parecerse a los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el parto postérmino en el recién nacido?

El proveedor de atención médica de su bebé examinará lo siguiente:

  • El aspecto físico de su bebé

  • La duración de su embarazo

  • La edad que su bebé parece tener

¿Cómo se trata el parto postérmino en el recién nacido?

Su proveedor de atención médica revisará la salud de su bebé en gestación y comprobará si hay algún problema. Es posible que haya que hacer pruebas, por ejemplo:

  • Ecografía.

  • Cardiotocografía en reposo. Es una prueba con la que se evalúa la forma en que la frecuencia cardíaca fetal responde al movimiento fetal.

  • Verificación de la cantidad de líquido amniótico.

El proveedor de atención médica puede tomar la decisión de dar inicio a su trabajo de parto antes de tiempo, en función de varios factores. Durante el trabajo de parto, se puede controlar la frecuencia cardíaca de su bebé con un monitor electrónico. Esto puede ayudar a detectar si hay alteraciones en la frecuencia cardíaca a causa de los niveles bajos de oxígeno. Los cambios en la condición de su bebé pueden requerir la realización de una cesárea.

Los cuidados especiales de un bebé cuya gestación es prolongada pueden incluir lo siguiente:

  • Comprobar si tiene problemas respiratorios por haber aspirado líquido con meconio

  • Análisis de sangre para saber si tiene nivel bajo de azúcar en la sangre

¿Cuáles son las complicaciones posibles del parto postérmino en el recién nacido?

Los bebés cuya gestación es prolongada nacen después de la duración normal del embarazo. Por esta razón, es posible que crezcan más que los bebés nacidos a término. Esto puede ser un problema durante el trabajo de parto y el parto, o puede que sea necesario que su bebé nazca por cesárea.

Además, dado que la placenta envejece hacia el final del embarazo, quizás no funcione tan bien como antes. Las preocupaciones relacionadas con el envejecimiento de la placenta incluyen lo siguiente:

  • Menor cantidad de líquido amniótico. Esto puede impedir que el bebé aumente de peso o, incluso, hacer que pierda peso.

  • Suministro deficiente de oxígeno. Los bebés que no reciben suficiente oxígeno pueden tener problemas durante el trabajo de parto y el parto.

  • Aspiración de meconio. Los bebés que están en el útero más tiempo son más propensos a aspirar líquido con meconio.

  • Hipertensión pulmonar persistente del recién nacido. Los bebés que no reciben suficiente oxígeno o que aspiran meconio corren riesgo de que la sangre salga de los pulmones sin captar el oxígeno para suministrarlo al resto del cuerpo.

  • Hipoglucemia o nivel bajo de azúcar en la sangre. Esto sucede cuando el bebé ya hizo uso de sus reservas de glucosa.

¿Puede prevenirse el parto postérmino en el recién nacido?

Conocer la fecha de parto es la mejor manera de saber si el bebé puede nacer postérmino. Lleve la cuenta del primer día de la menstruación. Esto puede ayudar a hacer un cálculo aproximado de la fecha de parto. Una ecografía al principio del embarazo también puede ayudar a su proveedor de atención médica a averiguar la edad de su bebé mediante la medición de su tamaño. La ecografía también es una buena manera de revisar la placenta en busca de signos de envejecimiento.

Información importante sobre el parto postérmino en el recién nacido

  • El término “postérmino” indica que el parto ocurrió después de las 42 semanas de gestación.

  • Los investigadores no saben por qué algunos embarazos duran más que otros. 

  • El parto postérmino tiene más probabilidades de ocurrir cuando una madre tuvo un embarazo prolongado antes.

  • Su proveedor de atención médica puede tomar la decisión de dar inicio a su trabajo de parto antes de tiempo.

  • Una ecografía al principio del embarazo puede ayudar a su proveedor de atención médica a averiguar la edad de su bebé mediante la medición de su tamaño.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Revisor médico: Kimberly Lee MD
Última revisión: 11/1/2020
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