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Alimentación saludable para el corazón en los niños

¿Qué es la alimentación saludable para el corazón?

Un dieta con alto contenido de grasas en la infancia puede llevar a tener enfermedades cardíacas de adulto. Una dieta saludable para el corazón puede ayudar a prevenir o tratar el colesterol alto. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños sanos mayores de 2 años sigan una dieta baja en grasas (un 30 % de las calorías deben provenir de las grasas). Son las mismas recomendaciones que se dan a los adultos sanos. Una dieta con muchas grasas, en particular grasas saturadas y grasas trans, puede aumentar el riesgo de que el niño tenga enfermedades cardíacas y obesidad de adulto. Es importante que le enseñe a su hijo sobre la alimentación saludable para que elija alimentos saludables de adulto.

No ponga a un niño menor de 2 años en una dieta con poca grasa a menos que se lo recomiende el proveedor de atención médica del niño. Los niños menores de 2 años necesitan grasas en la dieta para ayudarlos a crecer y desarrollarse.

¿Qué son las grasas saturadas?

Las grasas saturadas son un tipo de grasa que se encuentra en los alimentos. Por lo general, son sólidas a temperatura ambiente. Este tipo de grasa puede aumentar los niveles de colesterol más que otros tipos de grasa. Limite la cantidad de grasas saturadas en la dieta de su hijo y reemplácelas por grasas insaturadas para disminuir el riesgo de que tenga enfermedades cardíacas. Algunas de las fuentes principales de grasas saturadas:

  • Mantequilla

  • Quesos

  • Carnes grasosas (tocino, perros calientes, costillas y embutidos)

  • Piel de pollo

  • Leche entera

  • Helado

  • Pizza

  • Postres de granos y con productos lácteos

  • Aceite de coco

  • Aceite de palma

¿Qué son las grasas trans?

Las grasas trans son el peor tipo de grasas que pueda comer su hijo. Elevan el colesterol LDL (“malo”) del niño y bajan el colesterol HDL (“bueno”), lo cual aumenta el riesgo de que su hijo tenga una enfermedad cardíaca. Las grasas trans se encuentran en muchos alimentos procesados y envasados. Entre estos se incluyen los siguientes:

  • Productos de repostería

  • Pasteles

  • Donas

  • Galletas dulces

  • Galletas saladas

  • Alimentos fritos

  • Margarina en barra y grasa vegetal hidrogenada

¿Qué son las grasas insaturadas?

Las grasas insaturadas son un tipo de grasa de los alimentos. Por lo general, se encuentran en estado líquido a temperatura ambiente. Este tipo de grasa no suele aumentar el colesterol cuando se consume en cantidades moderadas. Elija alimentos con alto contenido en grasas insaturadas, como estos:

  • Aceite de oliva

  • Aceite de canola

  • Semillas de alazor y de girasol

  • Frutos secos y semillas

  • Mantequilla de cacahuate (maní)

  • Aceites vegetales y de maíz

  • Aguacate

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa que produce el cuerpo. También está en algunos alimentos. El colesterol de los alimentos se denomina colesterol alimentario. Se encuentra solamente en alimentos de origen animal. Estos son los siguientes:

  • Carne de res

  • Carne de ave

  • Pescado

  • Huevos

  • Productos lácteos

Los alimentos de origen vegetal, como granos, frutas y verduras, no contienen colesterol. Si el colesterol aumenta mucho, se puede acumular en los vasos sanguíneos y provocar daños. Durante décadas, se ha recomendado que limite la cantidad de colesterol en su dieta y en la de su hijo. Pero estudios recientes sugieren que el colesterol de los alimentos no aumenta los niveles de colesterol tanto como se creía. 

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Cómo hacer elecciones de alimentos saludables para su familia

El gráfico de MiPlato es una guía que puede ayudarlos a usted y a su hijo a seguir una dieta saludable. MiPlato puede ayudar a que usted y su hijo coman alimentos variados a la vez que lo anima a consumir la cantidad adecuada de calorías y grasas. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos han desarrollado el siguiente plato de alimentos para guiar a los padres en la selección de comidas para niños mayores de 2 años.

El gráfico de MiPlato está dividido en 5 categorías de alimentos:

  • Granos. Los alimentos hechos de trigo, centeno, arroz, avena, polenta, cebada u otros cereales son productos elaborados con granos. Procure que al menos la mitad de los granos que consuma su familia sean integrales. Algunos ejemplos de granos integrales son el trigo integral, el arroz integral y la avena.

  • Verduras. Varíe las verduras que consume la familia. Elija verduras variadas, entre ellas las de color verde oscuro, rojo y naranja, legumbres (chícharos y frijoles secos) y verduras ricas en almidón. Haga que la mitad del plato de su familia sean frutas y verduras.

  • Frutas. Cualquier fruta o jugo 100 % de fruta cuenta dentro de este grupo. Las frutas pueden ser frescas, enlatadas, congeladas o deshidratas y pueden estar enteras, cortadas o hechas puré. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda no darles jugo a niños menores de 1 año. A los niños de 1 a 3 años, les puede dar hasta 4 onzas (unos 120 ml) de jugo por día. A los niños de 4 a 6 años, les puede dar hasta 6 onzas (unos 180 ml) de jugo por día. Entre los 7 y los 18 años, pueden tomar hasta 8 onzas (unos 235 ml) o un vaso de jugo por día. 

  • Lácteos. La leche y sus productos derivados se consideran parte de este grupo. Opte por productos lácteos sin grasa o con poca grasa, así como aquellos que contengan mucho calcio.

  • Proteína. Elija proteínas magras. Consuma cortes de carne de res y de ave magras o con poca grasa. Varíe la rutina de proteínas de la familia eligiendo más pescado, frutos secos, semillas, frijoles secos y chícharos (arvejas).

Los aceites no constituyen un grupo alimenticio, pero puede incluir un poco en cantidad moderada. Por ejemplo, aceites vegetales y de frutos secos. Estos aceites contienen nutrientes esenciales. No use otros, como las grasas sólidas de origen animal. La dieta mediterránea, de verduras, granos integrales, frijoles, frutas y aceite de oliva, disminuye el riesgo de tener enfermedades cardíacas.

Mantener el consumo de sal (sodio) de su familia en menos de los 2,300 miligramos al día disminuye el riesgo de tener un ataque al corazón.

Anime a su hijo a hacer mucha actividad física además de seguir una dieta saludable. 

Consejos de nutrición y ejercicio para su familia

Estas son algunas sugerencias para alimentarse de forma saludable para el corazón:

  • Trate de controlar el momento y el lugar en los que sus hijos comen proporcionando una comida diaria regular y momentos de refrigerio con interacción social y comportamientos de alimentación saludable.

  • Haga que sus hijos participen en la selección y la preparación de los alimentos. Enséñeles a elegir alimentos saludables dándoles la oportunidad de seleccionar comidas según su valor nutricional.

  • En la medida de lo posible, seleccione alimentos que contengan estos nutrientes importantes: vitamina E, calcio, magnesio, potasio y fibras. Siempre que se pueda, seleccione alimentos que contengan estos nutrientes.

  • La mayoría de los estadounidenses debe reducir la cantidad de calorías que consumen. Si hablamos de control del peso, las calorías cuentan. Controlar los tamaños de las porciones y comer alimentos no procesados ayuda a limitar el consumo de calorías y a aumentar los nutrientes.

  • Se anima a los padres a servir los tamaños de porciones recomendados para niños.

  • También se les sugiere que limiten el tiempo que sus hijos pasan frente a la pantalla a 1 a 2 horas por día y que los animen a hacer actividades que impliquen más movimiento.

  • Los niños y los adolescentes necesitan al menos 60 minutos de actividad física moderada a intensa la mayoría de los días para tener salud y buen estado físico, así como para mantener un peso saludable durante el crecimiento.

  • Para prevenir la deshidratación, anime a sus hijos a beber líquidos con regularidad mientras hacen actividad física y a beber varios vasos de agua u otros líquidos cuando terminan.

Para obtener más información sobre las Guías Alimentarias para los Estadounidenses de 2015–2020 y encontrar recomendaciones alimentarias según la edad, el sexo y el nivel de actividad física de su hijo, visite ChooseMyPlate.gov y las Pautas Alimentarias de 2015–2020. Tenga presente que el Plan MiPlato está diseñado para las personas mayores de 2 años que no tienen afecciones crónicas de salud.

Siempre consulte al proveedor de atención médica de su hijo acerca de los requisitos para una dieta y ejercicio saludables.

Recomendaciones para comer menos grasas

  • Aumente el consumo de frutas y verduras frescas.

  • Cocine la comida en una rejilla para hornearla o asarla en vez de hacerla frita.

  • Elija carnes con poca grasa, como pollo, pescado, pavo, carne de cerdo magra y carne de res magra (carne sin piel ni grasa visible).

  • Limite las carnes con mucha grasa, como salchichas, tocino, perros calientes, salame, pepperoni, salchicha de Bologna y carne frita.

  • Para el postre, use frutas en vez de postres con mucha grasa, como helado, pasteles y galletas.

  • Limite la cantidad de grasas agregadas, como margarina, mantequilla, aceite, aderezos para ensaladas y mayonesa.

  • Use productos lácteos bajos en grasa o sin grasa, como leche, queso, crema agria y queso de crema.

Ajustes en las comidas

Considere estos ejemplos de alimentos para que su familia tenga una alimentación más saludable:

Categoría de producto alimentario

Coma menos...

Coma más...

Carne de res y sustitutos de la carne, carne de ave, pescado, frijoles secos y frutos secos

Carne de res, cerdo o cordero, carne de res molida, cortes de carne grasosos

Carne de ave con piel, pollo frito

Pescado frito

Fiambres (salchicha de Bologna, salame, embutidos, perros calientes)

Cortes de carne de res, cerdo o cordero magros (90 % magros, bien cortados antes de cocinarlos)

Carne de ave sin piel

Pescado, mariscos

Carnes procesadas preparadas con carne magra

Frijoles y chícharos secos

Tofu y tempeh

Frutos secos y semillas

Huevos

Huevos fritos en mantequilla

Huevos (que no estén fritos en mantequilla)

Sustitutos de huevo

Productos lácteos

Leche: entera y con el 2 % de contenido de grasa

Yogur: hecho de leche entera

Queso: Quesos comunes (americano, cheddar, suizo, azul, Monterey Jack, queso crema)

Postres con productos lácteos congelados: helado común

Leche: sin grasa (descremada) o bajo en grasa

Yogur: sin grasa o bajo en grasa

Queso: sin grasa o bajo en grasa

Postres con productos lácteos congelados: helado sin grasa o bajo en grasa, yogur congelado sin grasa o bajo en grasa (supervise si tiene azúcares agregados)

Grasas y aceites

Mantequilla, manteca de cerdo, margarina, grasa del tocino, mayonesa común, crema agria, queso crema, aderezos para ensalada, aceite de coco, nuez de palma, aceite de palma y productos con grasas trans

Aceites insaturados: alazor, girasol, maíz, soya, canola, oliva, cacahuate, aguacate

Mayonesa, margarina, crema agria, queso de crema y aderezos para ensalada sin grasa o con poca grasa

Granos

Granos refinados (harina y arroz blancos), galletas, pan de maíz, magdalenas o muffins, panqueques, pasteles para el desayuno, donas, wafles, granola, arroz frito y mezclas envasadas de pasta y arroz

Panes, pastas y tortillas integrales, cereales, arroz integral, avena

Verduras (de color verde oscuro, rojo y naranja, legumbres, frijoles y chícharos, verduras ricas en almidón y otras)

Verduras fritas o preparadas con mantequilla, queso, salsa de crema o sal

Frescas, congeladas o enlatadas, sin grasas, sal ni aderezos agregados

Frutas (enteras, cortadas, en puré y en jugo 100 % de fruta)

Frutas fritas o servidas con mantequilla, almíbar espeso o salsa de crema

Frescas, congeladas, enlatadas o secas sin grasas ni azúcar agregados

Revisor médico: Brittany Poulson MDA RDN CD CDE
Revisor médico: Diane Horowitz MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 9/1/2020
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