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Grado y estadificación del cáncer

Después del diagnóstico de cáncer, los proveedores de atención médica empezarán con la determinación del grado y del estadio del tumor maligno.  Esto los ayuda a planificar el mejor tratamiento y evaluar los resultados y los objetivos generales.

¿Qué significa el grado del cáncer?

El grado del cáncer describe la apariencia de las células cancerosas al observarlas con un microscopio. La mayoría se clasifica en comparación con las células normales.  Los tumores de bajo grado o de grado I están bien diferenciados, lo que significa que las células del tumor están organizadas y se parecen más al tejido normal. Las células de los tumores de alto grado o de grado III están mal diferenciadas, lo que significa que no se parecen a las células normales. Al observarlas con el microscopio, están desorganizadas y suelen multiplicarse y propagarse con mayor rapidez que las de los tumores de grado I. Las células cancerosas que no están bien diferenciadas o que están mal diferenciadas se clasifican como moderadamente diferenciadas o de grado II. En general, las células cancerosas se clasifican usando la escala a continuación. (Tenga en cuenta que se puede usar el grado 3 como el más alto):

  • Grado X. El grado no se conoce.

  • Grado 1. Células bien diferenciadas, bajo grado.

  • Grado 2. Células moderadamente diferenciadas, grado intermedio.

  • Grado 3. Células mal diferenciadas, alto grado.

  • Grado 4. Células indiferenciadas, alto grado.

¿Qué significa el estadio del cáncer?

Una vez diagnosticado el cáncer, tendrá que someterse a más exámenes y pruebas para determinar la cantidad de cáncer que hay su organismo y dónde se encuentra. Estos exámenes y estas pruebas también revelarán si el cáncer se ha propagado a las zonas cercanas y a otras partes del cuerpo. A esto se le llama estadificación. El estadio del cáncer es uno de los factores más importantes a la hora de tomar una decisión con respecto al tratamiento. 

Cada cáncer, por órgano, tiene su propio sistema de estadificación. En la mayoría de los casos, los estadios se describen con números romanos que pueden tener un valor de I a IV (1 a 4). Cuanto más alto es el número, más avanzado está el cáncer. Se pueden utilizar letras y números después de los números romanos para incluir más detalles.

Según el tipo de cáncer, tal vez escuche sobre el sistema TNM para describir el estadio. Este sistema no se usa para estadificar todos los tipos de cáncer.La letra  T describe el tumor original y qué tanto se propagó al tejido cercano. La letra  N describe si el cáncer se propagó a los ganglios (nódulos) linfáticos. La letra  M describe si el cáncer se ha propagado, o metastatizado, a otras zonas del cuerpo.

Estadios del cáncer  

Cada tipo de tumor canceroso tiene su propio sistema de estadificación, que suele ser complejo. La siguiente es una lista general de los estadios del cáncer:

  • Estadio 0 o carcinoma localizado o in situ.. Se lo considera precanceroso. Las células anormales se encuentran solo en la primera capa de células en el lugar donde se originaron los cambios. Las células no invaden los tejidos más profundos. Estas células pueden volverse cáncer con el tiempo, por lo que es bueno detectarlas y tratarlas antes de que eso ocurra. La mayoría de los tipos de cáncer no usan este estadio. 

  • Estadio I. El cáncer se encuentra solo en las células donde apareció por primera vez y el área es pequeña. Se lo considera incipiente y curable en la mayoría de los casos.

  • Estadio II. El cáncer se encuentra en el órgano donde apareció por primera vez. Puede ser un poco más grande que en el estadio I o haberse propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

  • Estadio IIIEl cáncer se encuentra en el órgano donde apareció por primera vez. Puede ser un poco más grande que en el estadio II y haberse propagado a los ganglios linfáticos cercanos o a otros tejidos, órganos o estructuras cercanos. 

  • Estadio IV. El cáncer se ha propagado a los órganos de otras partes del cuerpo ( ha hecho metástasis). Puede haber cáncer en diferentes órganos, pero sigue siendo el mismo tipo de cáncer que cuando apareció por primera vez. Por ejemplo, el cáncer de colon que se propaga al hígado no es cáncer de hígado, sino que es cáncer de colon en estadio IV con metástasis en el hígado. Las células cancerosas del hígado se parecen a las células cancerosas que afectan el colon y se tratan como el cáncer de colon. 

  • Recurrente. El cáncer recurrente ha regresado después de haber sido tratado. Puede reaparecer en la misma zona o en un lugar diferente del cuerpo.

Por lo general, los números más altos significan que la enfermedad está más extendida, el tamaño del tumor es más grande o el cáncer se ha propagado más allá del órgano donde apareció por primera vez. Los tumores malignos cuyo grado y estadio son más altos suelen ser más difíciles de curar y a menudo requieren tratamientos más fuertes. 

Una vez que se asignó el estadio y se administró el tratamiento, el estadio no se cambia nunca. Por ejemplo, se administra tratamiento para un cáncer de cuello uterino en estadio I. Dos años más tarde, el mismo cáncer se propagó y ahora está en el pulmón. No es ahora un cáncer en estadio IV, sino que aún es un cáncer en estadio I con recurrencia en el pulmón.

Lo que es importante de la estadificación es que permite determinar el tratamiento adecuado, ayuda a los proveedores de atención médica a hacer un pronóstico y permite la comparación de los resultados del tratamiento.

El grado y el estadio del cáncer pueden ser muy complejos y confusos. Pídale a su proveedor de atención médica que le explique estos detalles sobre el cáncer de una manera que usted pueda comprender. Piense en la posibilidad de ir a las visitas acompañado por un amigo o un familiar para que le brinden apoyo.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 2/1/2021
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