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Cáncer de mama: diagnóstico

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama?

Si su proveedor de atención médica considera que usted puede tener cáncer de mama, tendrá que hacerse determinados exámenes y pruebas para confirmarlo. Para empezar con el diagnóstico de cáncer de mama, su proveedor de atención médica analizará algunas cuestiones con usted. Le preguntará sobre sus antecedentes médicos, sus síntomas, sus factores de riesgo y los antecedentes familiares de la enfermedad. También le hará una exploración física, de las mamas inclusive.

¿Qué pruebas podría necesitar?

Es probable que deba realizarse una o más de las siguientes pruebas:  

  • Mamografía

  • Ecografía

  • Resonancia magnética de las mamas

  • Biopsia

  • Examen de la secreción del pezón

Pruebas de diagnóstico por imágenes 

  • Mamografía. Una mamografía es una radiografía de las mamas. Se hace para examinar los cambios inusuales en las mamas y obtener más información al respecto. Podría tratarse de un bulto, dolor, engrosamiento o secreción del pezón o cambios en el tamaño o la forma de la mama. Una mamografía de detección se hace de manera rutinaria para revisar si hay cambios. Una mamografía de diagnóstico se podría hacer cuando se observó un cambio en una mamografía de detección. Se toman más imágenes para examinar mejor los cambios que se vieron en la mamografía de detección.

  • Ecografía. Este examen usa ondas de sonido de alta frecuencia para formar imágenes de los tejidos corporales en una pantalla de computadora. Por lo general, se emplea junto con una mamografía.

  • Resonancia magnética de las mamas. En esta prueba se utilizan imanes grandes y una computadora para generar imágenes detalladas de los tejidos del interior de la mama.

Biopsia

Durante una biopsia, se extraen muestras de tejido o células de la mama para que puedan analizarse en un laboratorio. Una biopsia es la única forma de saber si un cambio en la mama es canceroso.  

La biopsia de mama se puede hacer con anestesia local o general. En la anestesia local, se usan medicamentos para adormecer la parte de la mama en la que se realiza la biopsia. En la anestesia general, se usan medicamentos que lo pondrán en un estado de sueño profundo y no sentirá dolor mientras se hace la biopsia.

Hay muchos tipos de biopsia de mamas. El tipo de biopsia que usted necesite dependerá de la ubicación del bulto o el cambio dentro de la mama, así como del tamaño que tenga.

Entre los tipos de biopsia de mama, se incluyen los siguientes:

  • Biopsia por aspiración con aguja fina. Se atraviesa la piel con una aguja muy fina para llegar al bulto o a la zona afectada. Se conecta una jeringa para extraer una muestra pequeña de líquido o de células. Es posible que se use este tipo de biopsia para determinar si un cambio en la mama es una bolsa llena de líquido (un quiste), que por lo general no es cancerosa, o se trata de un bulto sólido.

  • Biopsia con aguja gruesa. Se introduce una aguja más ancha por la piel hasta llegar al bulto o a la zona y se extraen cilindros pequeños de tejido.

  • Biopsia quirúrgica. También conocida como biopsia abierta. Un cirujano extrae el bulto o la zona, en parte o en su totalidad, a través de un corte (incisión) en la mama. Existen 2 tipos de biopsia quirúrgica. En una biopsia por incisión, se extrae un trozo del bulto. En una biopsia por excisión, se extrae todo el bulto. Si el bulto es muy pequeño, profundo o ambos y es difícil ubicarlo, es posible que se use la localización con alambre durante la cirugía. Consiste en usar radiografías para introducir un alambre fino por la piel hasta llegar al bulto. Entonces el cirujano sigue el alambre para encontrar el bulto en la mama y extirparlo (junto con el alambre).

  • Biopsia de los ganglios linfáticos. Si los ganglios linfáticos de las axilas están hinchados o se ven agrandados en las pruebas de diagnóstico por imágenes, el médico los revisará para ver si hay células cancerosas. Es posible que se haga una biopsia con aguja para extraer y revisar las células del ganglio linfático.

Podrían usarse métodos e instrumentos que permitan guiar las agujas y asistir con los procedimientos para la biopsia e incluyen los siguientes:

  • Biopsia estereotáctica. Con este método, se usa una computadora y los resultados de la mamografía para generar una imagen tridimensional de la mama a fin de detectar la ubicación exacta del cambio en la mama. Se usa esta imagen para guiar la aguja hacia el punto correcto y extraer tejido.

  • Biopsia asistida por vacío. El cirujano hace un corte pequeño en la piel e introduce un tubo delgado hasta el bulto o la masa de la mama. El proveedor usa una prueba de diagnóstico por imágenes para guiar el tubo hasta el lugar correcto. Se aspira con cuidado el tejido de la mama por el tubo y un pequeño bisturí giratorio dentro del tubo extrae el tejido.

  • Biopsia guiada por ecografía. En este método, se usa una computadora y una sonda manual pequeña (transductor) que emite ondas de ultrasonido para generar imágenes del bulto o la masa de la mama. Estas imágenes se usan para guiar la biopsia con aguja.

Examen de la secreción del pezón

Si le sale líquido del pezón, es posible que el proveedor lo recoja y lo envíe a un laboratorio para examinar si contiene células cancerosas. La mayoría de las secreciones del pezón no son cancerosas. Pueden deberse a una lesión, una infección o un tumor no canceroso (benigno).

Obtención de los resultados de las pruebas

Su proveedor de atención médica lo contactará cuando tenga los resultados de la biopsia y las demás pruebas. El proveedor hablará con usted acerca de otras pruebas que pueda necesitar si se detecta un cáncer de mama. Asegúrese de entender los resultados y los pasos que debe dar a continuación.

Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Preeti Sudheendra MD
Última revisión: 12/1/2020
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