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Medidor de flujo espiratorio máximo

¿Qué es un medidor de flujo espiratorio máximo?

El medidor de flujo espiratorio máximo es un dispositivo que mide si el asma está bajo control.

El dispositivo mide el flujo de aire que sale de los pulmones (rango de medición de flujo espiratorio máximo [PEFR, por sus siglas en inglés]) cuando sopla dentro del aparato. Si se usa de manera correcta, un medidor de flujo espiratorio máximo puede detectar el estrechamiento de las vías respiratorias incluso antes de presentar síntomas. Las mediciones de flujo espiratorio máximo pueden ayudarlo a saber lo siguiente:

  • cuándo buscar atención médica de emergencias;

  • qué tan bien funciona su plan de tratamiento para el asma;

  • cuándo tomar medicamentos o cuándo dejarlos, según le indique su proveedor de atención médica;

  • cuáles son los desencadenantes del asma.

¿Qué son las zonas de flujo máximo?

Las zonas de flujo máximo pueden ser parte de su plan de acción para tratar el asma. Si no tiene un plan de acción para el asma o si su plan no está actualizado, asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica. Las tres zonas indican cuando el asma está controlada, cuando está empeorando y cuando es grave. Las zonas se basan en las luces de los semáforos. La zona verde significa seguro, la zona amarilla significa precaución y la zona roja significa peligro. Según su mejor medición de flujo máximo (la mejor función pulmonar), las tres zonas de flujo máximo incluyen lo siguiente:

  • Verde. Entre el 80 % y el 100 % de su mejor medición personal de flujo máximo. Significa que el asma está bajo control.

  • Amarillo. Entre el 50 % y el 79 % de su mejor medición personal de flujo máximo. Es una señal de que el asma está empeorando. Quizás deba usar un medicamento de alivio rápido u otro medicamento, según le indique su proveedor de atención médica.

  • Rojo. Por debajo del 50 % de su mejor medición personal de flujo máximo. Esto significa una situación de emergencia médica. Debe usar un medicamento de alivio rápido y buscar asistencia médica de inmediato.

El uso de las zonas de flujo máximo le permite ver cuándo el asma puede empeorar. El objetivo es mantenerse dentro de la zona verde. Algunos proveedores de atención médica pueden recomendar zonas con menor rango, por ejemplo, entre el 90 % y el 100 %.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) recomienda marcar los números de cada uno de sus niveles de flujo máximo en su medidor. Si necesita ayuda para ello, pídale a su proveedor o enfermero. Su proveedor también incluirá sus síntomas habituales y qué debe hacer en cada zona en su plan de acción para el asma. Los pasos pueden ser cosas como qué medicamentos tomar, cuándo llamar al proveedor de atención médica o cuándo ir a la sala de emergencias. 

¿Cómo se mide la mejor medición personal de flujo máximo?

Las zonas de flujo máximo se basan en su mejor medición personal de flujo máximo. Para saber su mejor medición personal de flujo máximo, mida su flujo espiratorio máximo todos los días, a la misma hora (mitad del día), durante dos o tres semanas, mientras el asma esté bajo control. Anote todos los resultados. La mejor medición personal es el número más alto durante ese tiempo. Este número es importante si su proveedor le indicó un plan de acción para tratar el asma que incluye su flujo máximo. 

Su mejor medición personal de flujo máximo puede cambiar con el tiempo. Hable con su proveedor de atención médica sobre cuándo debe volver a revisar su mejor medición personal.

¿Cuándo debo usar un medidor de flujo espiratorio máximo?

Use su medidor de flujo espiratorio máximo de manera regular para controlar si el asma está bajo control. EL NHLBI recomienda medir el flujo máximo durante los siguientes horarios:

  • cada mañana, antes de tomar los medicamentos para el asma;

  • cuando presenta síntomas o tiene un episodio de asma;

  • después de tomar los medicamentos para un episodio de asma;

  • otros horarios recomendados por su proveedor de atención médica.

Asegúrese de preguntar cuándo y cada cuánto debe revisar los resultados del flujo máximo e informárselos a su proveedor de atención médica.

¿Cómo puedo conseguir un medidor de flujo espiratorio máximo?

Los medidores de flujo espiratorio máximo están disponibles en la mayoría de las farmacias. Algunos proveedores también pueden tenerlos en sus consultorios. Asegúrese de leer todas las instrucciones que vienen con el medidor. Si tiene alguna pregunta, hable con su proveedor o enfermero. La mejor manera de saber si usa correctamente el medidor es usarlo frente a su proveedor o enfermero.

Revisor médico: Alan J Blaivas DO
Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Última revisión: 8/1/2018
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