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Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)

¿Qué es el MERS?

El síndrome respiratorio de Oriente Medio ("MERS", por sus siglas en inglés) es una enfermedad que afecta el sistema respiratorio. Es causada por un tipo de virus común denominado coronavirus. Estos virus causan enfermedades respiratorias de leves a moderadas. No obstante, en algunos casos, los síntomas son graves y pueden producir la muerte.

El primer caso de MERS se informó en 2012. Se descubrieron casos de MERS, en gran parte, en países de Oriente Medio, como Arabia Saudita, Jordania y Yemen. También hubo algunos casos en Europa y en personas que viajaron a Oriente Medio. Solo se informaron unos pocos casos en los Estados Unidos.

Además de infectar a las personas, el virus también se encontró en camellos.

¿Cuáles son los síntomas del MERS?

En algunos casos, el MERS no genera síntomas. Pero, por lo general, los síntomas del MERS pueden comenzar de 1 a 2 semanas luego de contraer el virus. Por lo general, suelen aparecer a los 5 días luego de la exposición al virus, pero pueden manifestarse hasta 14 días después.

Estos son los síntomas comunes:

  • fiebre;

  • escalofríos;

  • tos

  • dolor de garganta;

  • flujo nasal;

  • problemas de respiración;

  • dolores musculares.

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • tos con sangre;

  • náuseas y vómitos;

  • diarrea.

¿Cuáles son las posibles complicaciones derivadas del MERS?

En algunos casos, el MERS puede causar problemas graves. Representan más bien un riesgo para las personas mayores. También representan un riesgo para personas con un sistema inmunitario débil o con enfermedades crónicas como diabetes, cáncer o enfermedad pulmonar. Los problemas pueden incluir:

  • infección pulmonar (neumonía);

  • insuficiencia respiratoria y necesidad de un respirador mecánico;

  • insuficiencia renal y de otros órganos;

  • infección generalizada y baja presión sanguínea (shock séptico).

Es más probable que estas complicaciones graves produzcan la muerte por MERS.

¿Cómo se diagnostica el MERS?

Los proveedores de atención médica le preguntarán sobre su historia clínica. Le preguntarán cuándo se expuso al MERS. Es posible que pregunten sobre viajes que haya realizado recientemente o personas enfermas con las que haya tenido contacto. También es posible que le pregunten si tuvo contacto reciente con camellos.

Se le realizarán exámenes para comprobar la causa de sus síntomas. Los síntomas del MERS también pueden ser causados por otros virus o bacterias. Es posible que deba someterse a exámenes como los siguientes:

  • Radiografía de tórax. En las radiografías, se utiliza una pequeña cantidad de radiación para tomar imágenes del interior de su cuerpo. Se realiza una radiografía del tórax para detectar problemas en los pulmones.

  • Exámenes de sangre. Se toma una muestra de sangre de una vena de su brazo o mano. Se realiza para comprobar la presencia de ciertos químicos en la sangre, que pueden mostrar si tiene MERS u otra enfermedad.

  • Muestra nasal o de la garganta. Se coloca un palillo con un pequeño trozo de algodón en la punta (hisopo) dentro de la nariz o la garganta. De este modo se comprueba la presencia de virus y bacterias en la mucosidad nasal.

  • Cultivo de heces. Se toma una pequeña muestra de heces de su recto o de sus evacuaciones intestinales. La muestra se analiza para detectar la presencia del virus.

  • Cultivo de esputo: Se toma una pequeña muestra de mucosa que se expulsa desde los pulmones. La muestra se analiza para detectar la presencia del virus.

¿Cómo se trata el MERS?

En la actualidad, no existe un medicamento que cure el MERS. El tratamiento para el MERS se realiza para ayudar al cuerpo mientras combate la enfermedad. Esto se conoce como cuidado de apoyo. El cuidado de apoyo puede incluir:

  • Medicamentos para el dolor. Se incluye el acetaminofén y el ibuprofeno. Se utilizan para ayudar a aliviar el dolor y disminuir la fiebre.

  • Reposo en cama. Esto ayuda a que el cuerpo combata la enfermedad.

El cuidado durante una enfermedad grave puede incluir:

  • Fluidos por IV. Se administran por vía intravenosa (IV) para ayudar a que el cuerpo se mantenga hidratado.

  • Oxígeno. Es posible que se proporcione oxígeno suplementario o un respirador mecánico. Esto se realiza para mantener el nivel adecuado de oxígeno en su cuerpo.

  • Medicamentos vasopresores. Ayudan a aumentar la presión sanguínea cuando baja debido a un shock.

¿Se encuentra en riesgo de tener MERS?

Si viajó a un lugar donde había personas con MERS, es posible que esté en riesgo de infección. Está en riesgo:

  • si viajó recientemente a la península arábiga o cerca de ella;

  • si tuvo contacto con una persona enferma que viajó recientemente a la península arábiga;

  • si tuvo contacto con camellos o su leche, orina o carne;

  • si tuvo contacto con una persona diagnosticada con MERS;

  • si tuvo contacto con un trabajador de atención médica que tuvo contacto con pacientes con MERS.

Vista de detalle de las manos que se lava
Lavarse las manos con frecuencia es el mejor método para evitar que se transmita la enfermedad.

¿Cómo puede prevenirse el MERS?

Aún se desconoce cómo se transmite el MERS. Puede contraerse de una persona infectada. Puede contraerse de un camello infectado. En la actualidad, no existe una vacuna para el MERS. La prevención se realiza cuando se evita el contacto con el virus y se toman medidas especiales con respecto al virus. Si se encuentra en una zona con MERS:

  • lávese frecuentemente las manos; también puede usar alcohol en gel para manos;

  • no se toque los ojos, la nariz ni la boca con las manos sucias;

  • lávese las manos luego de tocar animales; evite el contacto con animales enfermos;

  • evite el contacto con camellos;

  • no beba leche de camello cruda (sin pasteurizar);

  • no coma carne de camello con falta de cocción;

  • intente tener menos contacto con personas enfermas;

  • no comparta los utensilios de comida o bebida con personas enfermas;

  • no bese a alguien que está enfermo;

  • y limpie regularmente las superficies con desinfectantes.

Qué hacer en caso de que esté en riesgo de tener MERS

Si tuvo contacto cercano con una persona diagnosticada con MERS:

  • Comuníquese con su proveedor de atención médica. El proveedor de atención médica podrá comunicarse con el personal de salud local para ver qué medidas deben tomarse.

  • Siga todas las indicaciones de su proveedor de atención médica. Esto puede incluir análisis de sangre.

  • Tómese la temperatura, todas las mañanas y las noches durante al menos 14 días. Esto se realiza para comprobar si tiene fiebre.

  • Controle los síntomas del MERS. Indique a su proveedor de atención médica si tiene síntomas.

En caso de que tenga fiebre u otros síntomas del MERS:

  • No se asuste. Tenga en cuenta que otras enfermedades pueden causar síntomas parecidos.

  • Manténgase fuera del trabajo, la escuela y los espacios públicos. De este modo, se evita la transmisión del virus.

  • Comuníquese con la sala de emergencias del hospital más cercano. Indique que estuvo expuesto al MERS y que presenta síntomas. Hágalo antes de ir al hospital. Esto ayudará al personal del hospital a prepararse para su llegada.

  • Tenga en cuenta que el personal del hospital puede utilizar equipo protector, como máscaras, gorros, guantes y protectores para los ojos. Lo hacen para evitar que se transmita el posible virus.

  • Indique al personal si realizó un viaje recientemente, incluso si viajó localmente en transporte público. Es posible que el personal deba encontrar a las personas con las que haya tenido contacto.

  • Siga todas las indicaciones del personal del hospital.

 

Precauciones para los viajes

El Ministerio de Salud de Arabia Saudita aconseja que algunas personas no viajen a Meca, Arabia Saudita. Esto incluye:

  • adultos de 65 años o más;

  • y niños de 12 años o menos.

También debe evitar la zona si está embarazada o tiene:

  • una afección crónica como enfermedades cardíacas, asma o diabetes;

  • un trastorno de deficiencia inmunológica;

  • cáncer;

  • una enfermedad terminal.

 

Para obtener más información

Para obtener más información sobre el MERS, visite el sitio web de CDC.

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