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Síndrome de HELLP

¿Qué es el síndrome de HELLP?

El síndrome de HELLP es una afección poco frecuente, pero que pone en peligro la vida durante el embarazo. Produce la descomposición de los glóbulos rojos de la sangre. También causa problemas en el hígado, la presión arterial y sangrado. Por lo general, se lo asocia con la preeclampsia y la eclampsia. A menudo se presenta antes del parto. Pero también puede producirse después. Las letras de la sigla HELLP se refieren a las palabras en inglés de lo siguiente:

  • Hemolysis (hemólisis). Es la descomposición de los glóbulos rojos.

  • Elevated Liver enzymes (elevación de las enzimas hepáticas). El daño a las células del hígado provoca cambios en la manera en que funciona este órgano.

  • Low Platelets (recuento bajo de plaquetas). Las plaquetas son células de la sangre que la ayudan a coagular para controlar el sangrado.

¿Cuáles son las causas del síndrome de HELLP?

Los proveedores de atención médica desconocen las causas del síndrome de HELLP.

¿Quién corre riesgo de contraer el síndrome de HELLP?

Tiene más probabilidades de padecer el síndrome de HELLP en los siguientes casos:

  • Tiene preeclampsia o eclampsia durante el embarazo.

  • Tuvo otro embarazo con el síndrome de HELLP.

  • Su madre o una hermana tuvieron el síndrome de HELLP.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de HELLP?

Estos son los síntomas más comunes del síndrome de HELLP:

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen o alrededor del estómago

  • Náuseas o vómitos

  • Dolor de cabeza

  • Visión borrosa

  • Presión arterial alta

  • Proteína en la orina

  • Edema (hinchazón)

Los síntomas del síndrome de HELLP pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas de salud. Entre estos se encuentran otros problemas con presión arterial alta durante el embarazo. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de HELLP?

Su proveedor de atención médica revisará su historia clínica y le hará un examen físico. Otras pruebas pueden ser las siguientes:

  • Medición de la presión arterial.

  • Recuento de glóbulos rojos.

  • Análisis de sangre para revisar las enzimas que muestran daño en las células.

  • Medición del nivel de bilirrubina. La bilirrubina es una sustancia que se produce por la descomposición de los glóbulos rojos.

  • Análisis de la función hepática.

  • Recuento de plaquetas.

  • Análisis de orina para revisar si hay proteínas.

¿Cuál es el tratamiento para el síndrome de HELLP?

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Reposo en cama, ya sea en su casa o en el hospital.

  • Transfusiones de sangre si hay anemia grave y un recuento bajo de plaquetas.

  • Medicamentos para prevenir convulsiones.

  • Medicamentos para disminuir la presión arterial.

  • Internación para monitoreo fetal. Esto incluye lo siguiente:

    • Prueba sin esfuerzo. Mide la frecuencia cardíaca fetal cuando el bebé se mueve.

    • Perfil biofísico. Combina la prueba sin esfuerzo con una ecografía para observar al bebé en desarrollo.

    • Estudios de flujo por Doppler.Es un tipo de ecografía que usa ondas de sonido para medir el flujo de sangre por un vaso sanguíneo.  

  • Análisis de hígado, orina y sangre que puedan indicar si el síndrome de HELLP empeora.

  • Corticoesteroides para ayudar a que los pulmones del bebé maduren antes del parto.

Es posible que su bebé nazca antes si el síndrome de HELLP empeora y pone en peligro su salud o la de su bebé.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del síndrome de HELLP?

Las complicaciones pueden incluir lo siguiente:

  • Poco flujo de sangre a los órganos

  • Convulsiones

  • Anemia

  • Problemas de coagulación de la sangre

  • Problemas de la placenta

  • Problemas del hígado

  • Acumulación de líquido en los pulmones

  • Parto prematuro

Si el síndrome de HELLP es grave, usted y su bebé podrían estar en peligro. Quizás deba dar a luz al bebé antes para evitar mayores problemas. Después del parto, puede llevar varios días recuperarse del síndrome de HELLP.

¿Qué puedo hacer para prevenir el síndrome de HELLP?

Estar atenta a cualquier signo del síndrome de HELLP puede ayudar a prevenir algunas complicaciones. Aprender sobre las señales de advertencia le permite buscar tratamiento enseguida e impedir que la enfermedad empeore.

Puntos clave sobre el síndrome de HELLP

  • Es un problema que pone en peligro la vida durante el embarazo. Puede causar problemas en el hígado, la presión arterial y de sangrado.

  • Los proveedores de atención médica desconocen las causas del síndrome de HELLP.

  • Quizás deba tener el bebé antes de término.

  • Averiguar si está en riesgo de tener el síndrome de HELLP puede ayudar a prevenir algunas complicaciones de la enfermedad.

Próximos pasos

Consejos para ayudarla a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita médica, anote las preguntas que quiera hacer.

  • Lleve a un acompañante para que la ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • Durante la visita médica, anote el nombre de los diagnósticos nuevos y de cualquier medicamento, tratamiento o prueba nuevos. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo la ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Revisor médico: Irina Burd MD PhD
Última revisión: 3/1/2019
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