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Necrotizing Colitis

¿Qué es la colitis necrotizante?

La colitis necrotizante (CN) es un problema de salud grave. Esto ocurre cuando una parte del colon muere. Esto es a menudo debido al cáncer de colon. Si usted tiene CN, por lo general, significa que necesita una cirugía de emergencia.

El intestino grueso forma parte del tracto digestivo (gastrointestinal o GI). El tracto gastrointestinal va desde la boca hasta la abertura rectal. El intestino grueso está formado por el colon y el recto. El colon recibe comida que se descompone en el intestino delgado. Una de sus tareas principales del colon es reabsorber agua y electrolitos, como por ejemplo la sal. El colon lleva al recto. Aquí es donde las heces se almacenan antes de las evacuaciones intestinales.

Cuando tiene CN, parte del tejido en el colon muere. Es posible que solo una parte de la pared del colon muera. O que todo el espesor de la pared muera. Esto ocurre cuando las células en la pared del colon no reciben suficiente sangre y oxígeno.

La CN se trata de una afección muy poco común. Solo ocurre si un problema de salud con el colon conduce a problemas con el flujo sanguíneo. Esto sucede más frecuentemente en casos de cáncer de colon. El cáncer de colon es más probable que suceda en adultos de edad avanzada. El cáncer puede bloquear y reducir el flujo sanguíneo. Y esto puede causar la muerte celular.

¿Qué causa la colitis necrotizante?

El cáncer de colon es la principal causa de la CN. Pero la CN no es una complicación común del cáncer de colon. Otros problemas de salud que la pueden causar son, por ejemplo:

  • Hernia estrangulada.
  • Enfermedad de Hirschsprung
  • Diverticulitis
  • Vólvulo
  • Impactación fecal
  • Colostomía que no funciona correctamente.

Todos estos problemas pueden bloquear su colon. Esto puede disminuir el flujo de sangre a su colon. Si el flujo sanguíneo se desacelera o se detiene, una parte del colon muere. Esto se debe a que no recibe suficiente oxígeno. Los bajos niveles de oxígeno también causan el crecimiento de las bacterias. Estas bacterias pueden producir toxinas que pueden destruir tejidos cercanos.  

¿Quiénes corren el riesgo de tener colitis necrotizante?

Determinadas afecciones de salud pueden aumentar su riesgo de tener CN. Estas pueden ser, por ejemplo:

  • Diabetes
  • Aterosclerosis
  • Enfermedad cardíaca isquémica

También puede tener un mayor riesgo de CN si tiene factores que aumentan su riesgo de cáncer de colon. Entre estos factores se incluyen los siguientes:

  • Pólipos colorrectales
  • Enfermedad intestinal inflamatoria.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon
  • Fumar
  • El consumo de alcohol en exceso
  • Obesidad
  • No hacer suficiente ejercicio

¿Cuáles son los síntomas de la colitis necrotizante?

Las personas con CN tienen dolor de estómago y dolor a la palpación. Este dolor puede ser intenso. A menudo, se desarrolla bastante repentinamente. Otros síntomas podrían incluir:

  • Sangrado del recto
  • Náuseas o vómito
  • Inflamación del estómago (distensión)
  • Estreñimiento o diarrea
  • Fiebre
  • Los síntomas de shock y sepsis. Estos pueden incluir presión arterial baja, desmayo, no generar tanta orina como lo normal y confusión.

¿Cómo se diagnostica la colitis necrotizante?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud. También le preguntará acerca de sus síntomas y afecciones de salud. Va a buscar problemas de salud que pueden conducir a la CN, como el cáncer de colon. Su proveedor de atención médica le hará un examen completo, centrándose en su abdomen.

Le realizarán más pruebas antes de que su proveedor de atención médica pueda decirle si tiene CN. Estas pueden incluir:

  • Análisis de sangre para comprobar su recuento de glóbulos rojos. Estas pruebas también pueden detectar infección e inflamación.
  • Estos análisis miden el nivel de oxígeno presente en su sangre.
  • Ultrasonido abdominal, radiografía o tomografía computarizada, para mostrar detalles de su tracto gastrointestinal.
  • En esta prueba, un tubo delgado con una pequeña cámara evalúa su colon desde el interior.

Una tomografía computarizada y colonoscopia pueden mostrar una obstrucción en el colon. Pero La CN, menudo, no puede diagnosticarse hasta que se someta a la cirugía. 

¿Cómo se trata la colitis necrotizante?

Probablemente, necesitará una cirugía de emergencia para tratar la CN. Su cirujano extraerá la parte dañada del su colon. Entonces unirse quirúrgicamente las partes que quedan.

Antes y después de la cirugía, es posible que necesite asistencia sintomática. Esto significa que es posible que tenga que permanecer en la unidad de cuidados intensivos del hospital. Su tratamiento puede incluir:

  • Soporte respiratorio de un respirador mecánico (ventilador).
  • Líquidos intravenosos (IV) Esto tratará el choque.
  • Transfusión de sangre. Esto es para ayudar a la pérdida de sangre durante la cirugía.
  • Estos medicamentos tratarán y prevendrán las infecciones.

Su plan de atención dependerá de su afección antes y después de la cirugía. También puede ser necesario el tratamiento para la causa de su CN, como el cáncer de colon.

Muchas personas se recuperan completamente después de la CN. Otras pueden tener complicaciones a largo plazo. Esta afección puede incluso causar la muerte. Esto es más probable si no recibe tratamiento inmediato.

¿Cuáles son las complicaciones de la colitis necrotizante?

La CN puede conducir a sepsis y shock. Esto puede dañar sus órganos. Esto podría causar daños temporales o permanentes, tales como la insuficiencia renal. Incluso puede causar shock severo. Esto puede conducir a la muerte. Su equipo de atención médica se esforzará para evitar esto.

Las complicaciones de la cirugía a veces ocurren. Por ejemplo, es posible que tenga sangrado abundante o infección en otra parte de su cuerpo.

¿Qué puedo hacer para prevenir la colitis necrotizante?

Usted puede disminuir su probabilidad de tener CN mediante el seguimiento de un estilo de vida saludable. Esto incluye:

  • Ingerir una dieta nutritiva.
  • Mantener un peso saludable mediante la dieta y el ejercicio periódico
  • Evitar fumar
  • Limitar el consumo de bebidas alcohólicas.

Hacerse colonoscopías con la frecuencia que le aconseje su proveedor de atención médica. Esto puede reducir el riesgo de contraer cáncer de colon.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Consulte enseguida a su proveedor de atención médica si presenta signos de CN. Estos incluyen dolor de estómago intenso.

Puntos clave sobre la colitis necrotizante

  • La CN es un problema de salud serio. Esto ocurre cuando una parte del colon muere. Esto es a menudo debido al cáncer de colon.
  • La CN sucede cuando hay una obstrucción en el colon. Esto reduce el flujo de sangre al tejido. Esto hace que una parte del colon muera.
  • El dolor de estómago intenso es, a menudo, un síntoma de CN.
  • La CN requiere cirugía de emergencia. Su cirujano extraerá la parte dañada del su colon. La CN, a menudo, no puede diagnosticarse hasta que se realice la cirugía.
  • Muchas personas se recuperan completamente después de la CN. Otras pueden tener complicaciones a largo plazo. Esta afección, a veces, puede causar la muerte.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: MMI board-certified, academically affiliated clinician
Última revisión: 2/17/2016
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