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Enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19):

¿Qué es la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

El coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria. Es causada por un coronavirus nuevo que se llama SARS-CoV-2. Hay muchos tipos de coronavirus. Estos virus son una causa muy común de la bronquitis. A veces pueden provocar una infección en los pulmones (neumonía). Los síntomas pueden variar de enfermedades respiratorias leves a graves. Los coronavirus también se presentan en algunos animales.

Los 50 estados de EE. UU. han informado casos de COVID-19. La mayoría de los estados informaron “transmisión comunitaria” de COVID-19. Esto significa que se desconoce el origen de la enfermedad. La COVID-19 es una enfermedad infecciosa emergente. Esto significa que los científicos la están investigando de forma activa.

La información se actualiza con frecuencia. Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) para obtener la última información. O llame al 800-CDC-INFO (800-232-4636).

¿Qué causa la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

Las autoridades de salud pública están trabajando para averiguar el origen. Aún no se sabe con certeza cómo se propaga el virus, pero al parecer se contagia con mucha facilidad a las personas. Algunas personas infectadas en una zona quizás no sepan con certeza cómo o dónde se contagiaron. Es posible que el virus se propague a través de las pequeñas gotas de líquido que hay en el aire cuando una persona tose o estornuda. Puede propagarse si toca una superficie en la que está el virus, como una manija o un objeto, y luego se toca los ojos, la nariz o la boca.

¿Quiénes están en riesgo de contraer la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

Corre el riesgo de infección si estuvo en un lugar donde la gente ha estado enferma con el virus. Está en riesgo si ha estado en las siguientes circunstancias:

  • Si viajó recientemente a una zona en la que haya un brote de COVID-19 o vive allí.

  • Ha tenido contacto con una persona a la que le diagnosticaron COVID-19 o podría tenerla.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

Algunas personas presentan síntomas leves o no tienen ninguno. Los síntomas también pueden variar de una persona a otra. A medida que los expertos aprenden más sobre la COVID-19, se registran otros síntomas. Los síntomas pueden aparecer unos 2 a 14 días después de entrar en contacto con el virus. Pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre

  • Tos

  • Dificultades para respirar

  • Dolor de garganta

  • Goteo nasal

  • Dolor de cabeza o dolores corporales

  • Escalofríos o temblores recurrentes con escalofríos

  • Cansancio (agotamiento físico)

  • Falta del apetito

  • Náuseas, vómitos, diarrea o dolor abdominal

  • Pérdida del sentido del olfato o gusto

Puede evaluar sus síntomas con el examen de autoevaluación para coronavirusde los CDC.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

Su proveedor de atención médica analizará el riesgo de la COVID en su comunidad y le preguntará acerca de sus síntomas. También le preguntará si ha viajado recientemente y si ha tenido contacto con gente enferma. Si su proveedor de atención médica cree que puede tener el virus de la COVID-19, trabajará estrechamente con el departamento de salud local para evaluar si se lo debe analizar. Siga todas las instrucciones específicas que le haya dado su proveedor de atención médica. La COVID-19 se diagnostica de las siguientes maneras:

  • Hisopado nasofaríngeo. Se pasa un hisopo de algodón dentro de la fosa nasal hasta la parte posterior de la garganta. Esta es una prueba viral para determinar si, actualmente, tiene una infección por la COVID-19.

Es posible que le realicen otras pruebas si su proveedor de atención médica confirma que tiene la COVID-19. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Análisis de anticuerpos. Se analizan las pruebas de anticuerpos para determinar si la persona estuvo infectada por el virus previamente, por lo que ahora podría tener anticuerpos en la sangre que le proporcionan cierta inmunidad. La precisión y la disponibilidad de las pruebas de anticuerpos varía. Es posible que una prueba de anticuerpos no pueda detectar si usted tiene, actualmente, una infección, ya que el cuerpo podría demorar algunas semanas en desarrollar anticuerpos. Aún se desconoce cuánto dura la inmunidad luego de que el virus infecta a la persona.

  • Cultivo de esputo. Si tiene una tos productiva puede obtenerse una pequeña muestra de la mucosidad de los pulmones (esputo). Puede examinarse para determinar el virus o la neumonía.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Puede que le realicen una radiografía de tórax o una tomografía computarizada.

¿Cómo se trata la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

Actualmente, no hay medicamentos comprobados para prevenir o tratar el virus. Se están evaluando algunos fármacos experimentales para la COVID-19. Se están evaluando otros medicamentos que ya se encuentran disponibles para ser utilizados en el virus. Se está evaluando si algunos medicamentos que se usan para tratar otras enfermedades sirven para la COVID-19, pero aún no se ha aprobado ninguno para tratarla.

Actualmente, los tratamientos más comprobados son aquellos que ayudan al cuerpo mientras combate el virus. Esto es lo que se conoce como tratamiento de apoyo. El mismo incluye lo siguiente:

  • Descanse. Esto ayuda al cuerpo a combatir la enfermedad.

  • Manténgase hidratado. La mejor manera de prevenir la deshidratación es beber líquidos. Intente beber de 6 a 8 vasos de líquido al día o lo que le aconseje su proveedor. Hable también con su proveedor para saber qué líquidos son los más adecuados para usted. No tome bebidas que contengan cafeína o alcohol.

  • Tome analgésicos de venta libre (OTC, por su sigla en inglés). Estos ayudan a aliviar el dolor y a bajar la fiebre. Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre qué medicamentos de venta libre consumir.

Si la enfermedad es grave, quizás deba quedarse en el hospital. Si la enfermedad es grave, los cuidados pueden incluir lo siguiente:

  • Líquidos por vía intravenosa (IV). Se administran a través de una vena para ayudar a que el cuerpo se mantenga hidratado.

  • Oxígeno. Puede usarse oxígeno complementario o un respirador mecánico. Esto se hace para que el cuerpo reciba el oxígeno necesario.

  • Posicionamiento boca abajo. Según la gravedad de su estado durante la internación, es posible que el equipo de atención médica lo gire para que quede boca abajo con regularidad. Este posicionamiento también se conoce como decúbito prono. Permite aumentar la cantidad de oxígeno que llega hasta los pulmones. Siga las instrucciones del equipo de atención médica sobre los cambios de posición mientras esté en el hospital. También siga las recomendaciones que le den para el alta acerca de las mejores posiciones que ayudan a la respiración cuando regrese a casa.

Es posible que el equipo médico les pida a las personas que sufrieron COVID-19 y que se recuperaron por completo que consideren la donación de plasma. Esto se denomina donación de plasma de convaleciente de COVID-19. El plasma de las personas recuperadas por completo de la COVID-19 puede contener anticuerpos que ayuden a combatir la COVID-19 en personas que se encuentren gravemente enfermas en la actualidad. Aún se desconoce si la donación de plasma funcionará adecuadamente como tratamiento, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) lo está analizando y solicitó a la Cruz Roja Americana colaboración en la donación y la recolección de plasma. Consulte a su proveedor para obtener más información acerca de la donación de plasma de convaleciente y para saber si usted reúne los requisitos como donante.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

En muchos casos, este virus puede causar infección (neumonía) en ambos pulmones. En algunos casos, eso puede causar la muerte, sobre todo en adultos mayores y personas que tienen problemas de salud graves, como enfermedades cardíacas o pulmonares o diabetes.

A medida que los especialistas conocen más sobre la COVID-19, se registran otras complicaciones que podrían estar vinculadas con la COVID-19. Rara vez, algunos niños desarrollaron complicaciones graves llamadas síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (MIS-C, por su sigla en inglés). El MIS-C es parecido a la enfermedad de Kawasaki, una afección poco frecuente que provoca la inflamación de los vasos sanguíneos y los órganos del cuerpo. Aún se desconoce si el MIS-C afecta únicamente a los niños, o si los adultos también están en riesgo. Tampoco se sabe si está relacionado con la COVID-19, ya que muchos niños obtuvieron resultados positivos en las pruebas para detectar el virus, pero no todos. Los especialistas continúan estudiando el MIS-C. Los CDC aconsejan a los proveedores de atención médica informar a los departamentos de salud locales sobre cualquier persona menor de 21 años que esté lo suficientemente enferma como para ser hospitalizada y tenga todos los siguientes síntomas:

  • Fiebre por encima de los 100.4 °F (38.0 °C) durante más de 24 días y tener un resultado positivo en la prueba de SARS-CoV-2 o haber estado expuesto al virus en las últimas cuatro semanas.

  • Inflamación de, al menos, dos órganos como el corazón, los pulmones o los riñones con pruebas de laboratorio que demuestren la inflamación.

  • Que no haya ningún otro diagnóstico además de la COVID-19 que pueda explicar los síntomas del niño.

¿Qué puedo hacer para prevenir la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

To help prevent spreading the infection, wash your hands often, or use an alcohol-based hand sanitizer.

Todavía no hay una vacuna. La mejor prevención es no tener contacto con el virus. Los CDC informan que las personas no deben viajar a zonas con brotes de la COVID-19 en este momento por ningún motivo que no sea urgente. Para ver los avisos de viaje más recientes de los CDC, visite el sitio web de los CDC. Por el momento, no realice ningún viaje en crucero ni viajes que no sean esenciales.

Prepárese y protéjase de la COVID-19

  • Lávese las manos a menudo con agua corriente limpia y jabón por al menos 20 segundos.

  • Si no tiene acceso a agua y jabón, use con frecuencia un desinfectante para manos a base de alcohol. Asegúrese de que tenga al menos un 60 % de alcohol.

  • No se toque los ojos, la nariz ni la boca si no tiene las manos limpias.

  • En la medida de lo posible, no toque superficies públicas de alto contacto con las manos, como picaportes, tiradores de gabinetes e interruptores de luz. No le dé la mano a nadie.

  • Limpie a menudo las superficies del hogar y del trabajo con un desinfectante. Esto incluye superficies de escritorios, impresoras, teléfonos, mesadas de la cocina, mesas, la manija de la heladera, superficies en el baño y cualquier otra superficie sucia. Siga cuidadosamente las instrucciones en la etiqueta del desinfectante. Visite el sitio web de los CDC sobre limpieza para obtener instrucciones detalladas.

  • Tosa o estornude en un pañuelo de papel, luego tírelo a la basura. Si no tiene pañuelos, tosa o estornude en la curva de su codo.

  • Los CDC aconsejan el uso de barbijos de tela en lugares público. Durante la emergencia pública sanitaria, es posible que los barbijos médicos se reserven para los trabajadores de la salud. Posiblemente, usted mismo deba realizar un barbijo de tela. Puede hacerlo utilizando un pañuelo, una camiseta u otra tela. Los CDC cuentan con instrucciones sobre cómo hacer un barbijo. Use el barbijo de forma tal que cubra la nariz y la boca.

  • Manténgase alejado de las personas que están enfermas.

  • Manténgase informado sobre la COVID-19 en su área. Siga las instrucciones locales para estar en lugares públicos. Esté atento a los eventos de su comunidad que puedan posponerse o cancelarse, como la asistencia a la escuela y los eventos deportivos. Es aconsejable que no asista a reuniones públicas y que se mantenga a 2 metros (6 pies) de distancia de los demás tanto como sea posible. Esto se conoce como “distanciamiento social”.

  • Revise los suministros que tiene en su hogar. Considere guardar suministros de medicamentos, alimentos y otros artículos necesarios en el hogar para unas 2 semanas.

  • Haga un plan para el cuidado de los niños, el trabajo y las maneras de mantenerse en contacto con los demás. Sepa quién lo ayudará si se enferma.

  • Los expertos no saben si los animales propagan el SARS-CoV-2. Pero siempre es aconsejable lavarse las manos después de tocar cualquier animal. No toque animales que podrían estar enfermos.

  • No comparta utensilios para comer o beber con personas enfermas.

  • No bese a alguien que está enfermo.

¿Qué hacer si estuvo en contacto con una persona con COVID-19?

  • Llame a su proveedor de atención médica. El proveedor podrá hablar con usted sobre qué hacer a continuación. Podrían restringir sus actividades y los lugares a los que va por hasta 2 semanas.

  • Siga todas las instrucciones que le dé su proveedor.

  • Tómese la temperatura por la mañana y por la noche, todos los días durante al menos 14 días Esto se realiza para comprobar si tiene fiebre. Conserve un registro de las mediciones.

  • Comuníquese con su supervisor de trabajo si se siente bien pero vive con una persona que tiene la COVID-19.

  • Siga estando atento a los síntomas del virus. Avise a su proveedor de inmediato si tiene algún síntoma.

  • Quédese en su casa si está enfermo por cualquier motivo.

Si está enfermo y tiene los síntomas de la COVID-19, haga lo siguiente:

  • Quédese en su casa. Llame a su proveedor de atención médica y dígale que tiene los síntomas de la COVID-19. Haga esto antes de ir al hospital o a la clínica. Siga las instrucciones de su proveedor. Es posible que le aconsejen que se aísle en su casa. Esto se llama autoaislamiento o autocuarentena.

  • No se asuste. Tenga en cuenta que hay otras enfermedades que pueden causar síntomas parecidos.

  • No vaya al trabajo, a la escuela ni a lugares públicos. Limite el contacto físico con sus familiares y con las mascotas. No bese a nadie ni comparta utensilios para comer o beber. Limpie las superficies que toque con un desinfectante. Eso es para ayudar a prevenir que el virus se propague.

  • Tosa o estornude en un pañuelo de papel, luego tírelo a la basura. Si no tiene pañuelos, tosa o estornude en la curva de su codo.

  • Use barbijo. Esto es para proteger a otras personas de los microbios. Si no puede usar un barbijo, quienes lo cuidan deberían hacerlo cuando usted se encuentre en la misma habitación que ellos. Use el barbijo de forma tal que cubra la nariz y la boca.

  • Si tiene que ir a una clínica o a un hospital, tenga en cuenta que el personal de atención médica podría usar equipos de protección, como barbijos, trajes, guantes y protección ocular. Es posible que lo lleven a una sala aparte. Eso es para evitar que el posible virus se propague.

  • Informe al personal de atención médica sobre sus viajes recientes. Esto incluye los viajes locales en transporte público. Quizás el personal médico necesite averiguar acerca de otras personas con las que usted haya tenido contacto.

  • Siga todas las instrucciones que le dé el personal de atención médica.

Cómo controlar la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)

Si le han diagnosticado COVID-19:

  • Quédese en su casa. No salga de casa, salvo que necesite atención médica. No vaya al trabajo, a la escuela ni a lugares públicos. No use transporte público ni taxis.

  • Siga todas las instrucciones específicas que le haya dado su proveedor de atención médica. Llame al consultorio del proveedor de atención médica antes de ir, así pueden prepararse y darle instrucciones. Eso ayudará a prevenir que el virus se propague.

  • Limite el contacto con las demás personas en su hogar.

  • Use barbijo. Esto es para proteger a otras personas de los microbios. Si no puede usar un barbijo, quienes lo cuidan deberían hacerlo cuando usted se encuentre en la misma habitación que ellos. Use el barbijo de forma tal que cubra la nariz y la boca.

  • No comparta artículos del hogar ni alimentos.

  • Cúbrase la boca con un pañuelo de papel al toser o estornudar y deseche el pañuelo. Luego, lávese las manos.

  • Lávese las manos a menudo.

Si está cuidando a alguien enfermo, tenga en cuenta estos consejos:

  • Siga todas las instrucciones que le dé el personal de atención médica.

  • Lávese las manos con frecuencia.

  • Use ropa que lo proteja, según le hayan recomendado.

  • Asegúrese de que la persona enferma use barbijo. Si no puede hacerlo, no se quede en la misma habitación con esa persona. Si debe estar en la misma habitación, use barbijo. Use el barbijo de forma tal que cubra la nariz y la boca.

  • Lleve un registro de los síntomas de la persona enferma.

  • Limpie bien las superficies, las telas y la ropa.

  • Mantenga a otras personas y mascotas lejos de la persona enferma.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica en los siguientes casos:

  • Viajó recientemente a una zona con COVID-19, o estuvo en dicha zona, y tiene síntomas.

  • Le diagnosticaron COVID-19 y sus síntomas empeoraron.

Puntos clave sobre la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)

  • El coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria.

  • La causa es un tipo nuevo de coronavirus llamado SARS-CoV-2. Es posible que el virus se propague a través de las pequeñas gotas de líquido que hay en el aire cuando una persona tose o estornuda. Puede propagarse si toca una superficie en la que está el virus, como una manija o un objeto, y luego se toca los ojos, la nariz o la boca.

  • Tiene riesgo de infección si vive en algún lugar con personas que hayan contraído el virus o si viajó a tales lugares.

  • La mejor manera de prevenir la COVID-19 es no exponerse al virus. Lávese las manos a menudo, mantenga el distanciamiento social, permanezca lejos de grandes multitudes y manténgase informado sobre la COVID-19 en su zona. No haga ningún viaje innecesario.

  • Los síntomas incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. Algunas personas presentan malestar digestivo, pérdida del apetito, goteo nasal, dolores de cabeza y corporales, escalofríos o temblores recurrentes con escalofríos y pérdida del gusto y del olfato. En algunos casos, este virus puede causar infección pulmonar (neumonía).

  • Actualmente, no hay medicamentos aprobados para prevenir o tratar el virus. Si tiene la COVID-19, se realiza un tratamiento para ayudar a su cuerpo mientras combate el virus. Esto es lo que se conoce como tratamiento de apoyo.

  • Si se encuentra o estuvo en una zona donde hay casos de COVID-19 y tiene fiebre o alguno de los síntomas, manténgase alejado de otras personas. Llame a su proveedor de atención médica. Explique que estuvo expuesto a la COVID-19 y tiene síntomas. Haga esto antes de ir a cualquier hospital o clínica para evitar la propagación de la enfermedad a otras personas. Espere a que le den instrucciones.

  • Si su proveedor de atención médica cree que puede tener la COVID-19, trabajará estrechamente con su departamento de salud local. Siga todas las instrucciones específicas que le haya dado su proveedor de atención médica.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita médica, anote las preguntas que quiera hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • Durante la visita médica, anote el nombre de los diagnósticos nuevos y de cualquier medicamento, tratamiento o prueba nuevos. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Fecha de la última modificación: 15/5/2020

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